【坐马扎,听故事】甲午海战及北洋海军的覆灭(一)

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我办了一辈子的事,练兵也,海军也,都是纸糊的老虎,何尝能实在放手办理?不过勉强涂饰,虚有其表,不揭破犹可敷衍一时。如一间破屋,由被糊匠东补西贴,居然成一净室,虽明知为纸片糊裱,然究竟决不定里面是何等材料。即有小小风雨,打成几个窟窿,随时补葺,亦可支吾应付。乃必欲爽手扯破,又未预备何种修葺材料,何种改造方式,自然真相破露,不可收拾,但裱糊匠又何术能负其贵?

——李鸿章


寂静战场的较量


日本是以所谓“富国强兵”的纲领,来摆脱沦为欧美列强殖民地的厄运的。具体说来,就是以军国主义的,掠夺邻近弱小民族的形式,走向帝国主义的道路。不去抵御英、美、法、俄的压迫,而以侵略朝鲜和中国作为补偿,把人民要求与列强平等的愿望,转变为掠夺新领土的战争。


早在1855年,当德川幕府被迫与美国和俄国签订通商条约后,日本的改革派思想家吉田松阴就曾说过,日本与两国媾和既成定局,就不能由日方背约。今后应当征服易取的朝鲜、满洲和中国。他具体描绘说,一旦军舰大炮稍微充实,便可开拓虾夷,夺取堪察加、鄂霍次克梅;晓谕琉球,使之会同朝觐;责难朝鲜,使之纳币进进贡;割南满之地,收台湾、吕宋诸岛,甚至占领整个中国,君临印度。这些主张,广泛影响了他主持下的松下村塾的弟子们——包括高衫晋作、木户孝允、伊藤博文 、山县有朋,在明治维新之后,正式成为日本政治家奉行的最高国策。


中国购买“定远”、“镇远”两铁甲舰,对日本是一个巨大的震慑,也是极深的刺激。1886年,日本政府发行1700万元海军公债。根据上年河村海军卿提出的海军第六次扩张案,日本实施建造3艘二等海防舰的计划。他们特聘法国人白劳易主持设计,1889年7月至1891年3月,排水量为4278吨的“严岛”、“松岛”、“桥立”先后在法国和横须贺下水。这3艘军舰,各配有320毫米口径巨炮一门,以对付“定”、“镇”的305毫米口径主炮,航速也高出“定”、“镇”1.5 节。由于设计时片面追求攻击能力,而忽视了防御能力,以致后来担任海军大臣的山本权兵卫海军大将将其称作“手持利刃之赤身裸体兵”。这3舰的服役,加上第五次扩张案中向英国订购的“浪速”、“高千穗”(排水量均为3709吨),使得日木海军实力得到充实。顺便说一句,“浪速”、“高千穗”同中国军舰“致远”、“靖远"一样,都是怀特设计的作品,而白劳易,则是怀特的学生。


日本参谋本部第二局局长小川又次大佐1887年制定了《清国征讨方略》,其中讨论了中日开战的时间,主张要在中国实现军队改革和欧美各国拥有远征东亚的实力之前,即在1892年前完成对华作战的准备,设想日本要吞并盖平以南的辽东半岛、胶东半岛、舟山群岛、澎湖列岛、台湾以及长江两岸十里左右的地方。同年3月,天皇下令从内库拨款30万元,作为海防补助费。全国华族和富豪也竞相捐款,至9月底,捐款数达到103.8万元。这些资金全被用作扩充海军军备。1890年到1893年4年间,日本军费占国家财政预算的平均比重为29.4% ,其中1893年达到32%。


1888年,日本提出第七次海军扩张案。海军大臣西乡从道以俄国修筑西伯利亚大铁路、中国发展海军为由,指出日本必须迅速发展海军,要求以中国舰队和在未来战争中可能支持中国的英国远东海军为假设敌。1890年,新任海军大臣桦山资纪进一步推算,认为中国军舰总吨位已达64702吨,在造的新军舰、鱼雷艇、通报舰总计约达2万吨;英国在远东的军舰吨位为33467吨,中英海军共计达12万吨。而日本海军仅5万吨,急需弥补7万吨差距。据此又提出海军第八次扩张案。在两次扩张案中,其购买或建造了2439吨的“千代田”号、4160吨的“吉野”号、3172吨的“秋津洲”号巡洋舰,1584吨的“八重山”号通报舰。其中“吉野”购自英国,时速23节,是当时世界上航速最快的巡洋舰。日本海军的总吨位,达到近6万吨。由于日舰舰龄较短,在设计时吸收了当时世界科技的最新成果,因此在许多性能上超过中国军舰,而日本海军的整体实力,也迅速赶上了中国海军。


日本枢密院议长山县有朋大将,1893年提出《军备意见书》。他认为欧洲目前正保持着势力均衡,不会立即发生战乱,但列强正在计划对东方进行侵略。当十年后西伯利亚铁路全线通车时,这种侵略便会提上议事日程。如果不出十年将对俄国进行一场战争的话,事先确保战略要地朝鲜,并尽快寻找机会对华作战,夺取东亚盟主的地位,这是绝对必要的前提。《军备意见书》预见了1904年的日俄战争,也预言了1894年的中日战争。这些构想和判断,反映了日本在国家战略上的主动性、周密性和扩张进攻性;反映出日本领导人对世界形势的深入了解和独立思考。日本犹如一架制造精良的时钟,嘀哒嘀哒地前进着。它不依赖某个外国的庇护,却又巧妙地折中于西方列强之间,按照本国的生存发展战略,利用一切可以利用的条件。一旦认为需要,便毫不犹豫地诉诸武力,动用它的军事机器,投入对外战争。这恐怕是日本在近代迅速崛起的原因之一。与之对比,清政府的国家战略就显得软弱、被动和漏洞百出。


来源:《龙旗飘扬的舰队》节选


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